Đó là thứ Sáu, ngày 19 tháng 01, Florida Mayhem chuẩn bị đối đầu với Shanghai Dragons. Đội Mayhem vừa đi vừa nhảy điệu Gangnam Style nổi tiếng, miệng nhoẻn cười. Khi đến được khu vực thi đấu, các thành viên cùng nhau nhảy điệu nhảy biểu tượng của họ trước khi ngồi xuống. Sau khi di chuyển sang căn hộ chung cư trung tâm thành phố ở Los Angeles, rồi thích nghi với lịch tập dày đặc, và phải làm quen với ánh đèn sân khấu với tư cách một tuyển thủ Overwatch League, họ chuẩn bị cho trận đấu mà hàng nghìn người chơi ước gì mình được tham dự.

Vào mùa xuân và hè năm ngoái là khoảng thời gian tối tăm của nền esport Overwatch. Dự án Overwatch League đầy tham vọng của Blizzard đã được công bố từ BlizzCon 2016, nhưng vẫn còn quá nhiều ẩn số. Việc thiếu quá nhiều giải đấu quy mô lớn và phần tiền thưởng không đủ hấp dẫn, cùng với tin đồn về mức phí cao ngất ngưởng để tham dự Overwatch League, rất nhiều tổ chức esport bắt đầu rời khỏi Overwatch.

Những tuyển thủ giỏi trên toàn thế giới không tìm được bến đỗ cùng tương lai mù mịt. Một trong số đó là đội hình Movistar Riders, một tổ chức esport Châu Âu đóng quân tại Tây Ban Nha. Tuy  vô địch Overwatch PIT Championship và giành quyền tham dự Overwatch Contenders Season One, Movistar quyết định không gia hạn hợp đồng với các thành viên.

“Thật sự là để vượt qua được giai đoạn này quả thật rất khó,” Johan “CWoosH” Klingestedt phát biểu. Anh hiện là tank chính của đội Mayhem và là cựu DPS của Movistar Riders. “Trong khoảng thời gian đó, Overwatch chuyên nghiệp rất bất ổn. Các tổ chức liên tục loại đội Overwatch của mình, cho nên tôi không biết chuyện gì sẽ xảy ra khi đó.”

Mọi thứ bắt đầu trông sáng sủa hơn vào cuối 2017. Các tổ chức liên kết với Overwatch League bắt đầu đánh giá và ký hợp đồng với những tuyển thủ tự do giỏi nhất có trên thị trường. Vài người may mắn – như CWoosH, từng đại diện Thụy Điển dự Overwatch World Cup – tìm thấy ngôi nhà mới của mình. Sau đó, anh bay đến Los Angeles, gia nhập cùng những huyền thoại như TviQ và Zebossai tại Florida Mayhem, cùng nhau tiến vào con đường vinh quang của môn esport Overwatch.

Tìm ngôi nhà mới

Đã qua rồi những buổi khuya tập luyện trong khi phải cân bằng lịch đi làm và học. Overwatch chính là cuộc sống của các tuyển thủ OWL, và giống với bất kỳ môn thể thao nào khác, họ phải tập luyện hàng giờ liền, gần như là mọi ngày để trở nên giỏi nhất có thể. Tất nhiên mọi thứ không xảy ra tại chiếc máy tính trong phòng ngủ của họ. Các đội phải giao tiếp trực tiếp tại Los Angeles, bao gồm các trung tâm tư nhân và Blizzard Arena: những buổi huấn luyện, tập luyện với các đội Overwatch League, đánh giá VOD (replay), và bất kỳ thứ gì đội cảm thấy cần thiết cho trận đấu tiếp theo của mình.

“Chúng tôi đến trung tâm vào khoảng 11 giờ sáng và quay trở về nhà vào lúc sáu hoặc bảy giờ (tối),” Brady “Agilities” Girardi, tuyển thủ DPS của Los Angeles Valiant cho biết. “Sau đó, chúng tôi có thời gian rảnh để làm gì mình muốn – ra ngoài xã giao, về chung cư của mình và stream, chơi rank, làm bất cứ gì mình muốn sau thời gian đó. Chúng tôi có thời gian vào cuối tuần, hoặc một ngày nghỉ sau trận đấu cuối của đội trong mùa giải OWL.”

Một đội khác, Houston Outlaws, thì tập luyện tại Blizzard Arena, tận dụng tickrate (dữ liệu xử lý trong một giây) cao hơn của khu vực thi đấu – có thể mô phỏng lại thi đấu. “Chúng tôi phần lớn tập luyện với những đội có mặt tại sảnh thi đấu,” cựu tuyển thủ và là Huấn luyện viên đội Outlaws, Adam “MESR” De La Torre cho biết. “Các tuyển thủ có thể tập luyện ở nhà bằng cách chơi rank, nhưng chúng chỉ là làm nóng người hoặc để giải trí thôi.”

Đội Los Angeles Gladiators cùng nhau ăn tối

Di chuyển đến Los Angeles để tham dự mùa giải đầu tiên của Overwatch League là một bước đi lớn đối với đại đa số tuyển thủ và nhân viên. Trong khi vài người đã làm việc ở đây được một thời gian, số còn lại phải bay từ khắp nơi trên thế giới để bắt đầu sự nghiệp của mình tại OWL và hiện đang thích nghi với lịch trình mới, ngôn ngữ mới, thức ăn mới và cách sống mới trong một thành phố xa lạ.

“Tôi nghĩ nhìn chung, mọi người yêu thích LA,” CWoosH nói khi di chuyển từ Thụy Điển. “Về cá nhân tôi, tôi biết chắc rằng thành phố này – cư dân, sự đa dạng ở đây thật sự khiến tôi thích thú. Tôi thích nơi này rất nhiều. Tôi thích thời tiết, tôi thích thức ăn. Thật là tuyệt vời. Tôi nghĩ đội mình thật sự thích LA.”

Các thành viên Mayhem đi chơi cùng nhau rất nhiều ngoài giờ tập luyện và các trận đấu, gắn kết mối quan hệ bằng những trận bóng bàn, hay những game console cũ – “bất cứ thứ gì có thể khiến chúng tôi cười,” CWoosH nói. “Chúng tôi làm rất nhiều thứ cùng nhau, và tôi nghĩ điều đó thật sự quan trọng trong phối hợp đồng đội và chơi ăn ý với nhau.”

“Chúng tôi bay cùng nhau”, Vyhtis “mineral” Lasaitis thêm vào. Anh là cựu tuyển thủ cũng đến từ Thụy Điển, hiện đang là HLV của Mayhem. “Tôi nghĩ khi cả hai đang trên đường đến ngôi nhà, chúng tôi nhìn xung quanh ‘Wow, chúng ta thật sự đã đến’. Nó thật sự đã xảy ra.”

Mỗi đội sống khác biệt nhau, nhưng họ đều ở khá gần Blizzard Arena. Mayhem sống ở trung tâm thành phố, cho nên họ phải di chuyển hết 30 phút để đến Blizzard Arena. Xa hơn, Valiant có những căn hộ tại Marina del Rey, khoảng 45 phút để đến khu vực thi đấu. Gladiators chỉ cách hai căn nhà so với trung tâm. Những đội khác sống trong những khu chung cư phức hợp chỉ cách đó vài phút.

“Chúng tôi đang ở đây tại Burbank”, HLV Outlaws, MESR cho biết. “Chúng tôi có khu chung cư phức hợp để mọi người có thể chia sẻ hai, có lẽ là với ba đội khác. Chúng tôi gần như ở chung khu vực, chỉ cách nhau vài phút chạy xe.”

Các tuyển thủ có lịch tập luyện dày đặc, cho nên việc giao tiếp với nhau khá hạn chế. Mọi tiếp xúc với đội đối phương thường xảy ra ở sảnh chờ của tuyển thủ trong Blizzard Arena. Đó là chỗ phổ biến – nhiều tuyển thủ và HLV đùa rằng việc tìm một không gian trống trong sảnh này khá là khó.

Thời gian nghỉ ngơi là lúc các tuyển thủ quan tâm đến lượng fan riêng của mình trên Twitch – đặc biệt là khi các tuyển thủ OWL từng là những streamer nổi tiếng trước khi được thu nạp vào giải đấu. Bạn nghĩ rằng sau hơn tám tiếng một ngày với chuột và bàn phím, các tuyển thủ sẽ muốn tránh xa khỏi màn hình, nhưng một số lại stream những game như Injustice 2, Fortnite và tiếp tục Overwatch.

Thi đấu tại Overwatch League vẫn là một nghề

Các tuyển thủ vẫn phải đối đầu với tương lai không chắc chắn, với những đội hình mới lập, và thay đổi cách sống. Chúng sẽ khiến cho bạn chóng mặt, dù tốt hay xấu. Ngoài việc được chơi game, nó còn là tiền và danh vọng.

Giải đấu đảm bảo các tuyển thủ nhận lương ít nhất $50,000 USD cộng với các phúc lợi xã hội, nhưng mức lương của từng cá nhân trong mỗi đội vần nằm trong bí mật. Trường hợp ngoại lệ là Jay “Sinatraa” Won, nổi tiếng với bản hợp đồng $150,000 với San Francisco Shock được công bố trước thềm giải đấu. Đối với Los Angeles Gladiators, đồng chủ tịch Eric Ma và giám đốc esport Charlie Lipsie là người xác định mức lương của tuyển thủ, theo đại diện đội cho biết. Họ cho biết “mức lương của tuyển thủ tùy thuộc vào giá trị của từng cá nhân với đội.”

Sau khi chiến thắng set 5 map trước Valiant gần đây, thật khó để biết tuyển thủ nào của Gladiators nhận lương ít hoặc nhiều hơn đồng đội của mình. Đội cũng có bảy thành viên, nhiều hơn con số ít nhất của giải đấu. Nếu như những đội có lượng thành viên lớn hơn như Philadelphia Fusion, cũng hoạt động giống vậy, thì điều này hoàn toàn dễ hiểu (tức trả lương theo giá trị của từng cá nhân). Dù trường hợp nào đi nữa, thật thú vị khi biết có ít nhất một đội trả lương dựa theo giá trị của cá nhân đó.

Tất cả tuyển thủ thuộc đội hình Overwatch League đều được giám sát chặt chẽ bởi Blizzard và đội của họ. Thi đấu tại sân khấu lớn nhất của Overwatch sẽ cho bạn số tiền hậu hĩnh cùng áo thi đấu in tên mình, nhưng bạn cần phải chứng minh tại sao mình lại thuộc một trong những giải đấu esport quan trọng nhất của họ. Đáng tiếc là, vài tuyển thủ vẫn chưa trân trọng vị trí mà họ đang có.

Lấy ví dụ gần nhất, từ London Spitfire. Jun-Young “Profit” Park bị phát hiện giơ ‘ngón tay thối’ trước camera trước khi trận đấu với San Francisco Shock bắt đầu vào 24 tháng 1. Có vẻ lạ tại thời điểm đó, nhưng Profit giải thích sau đó rằng anh không nhận ra là camera đang được phát sóng. Hành vi này được xem là để đùa giỡn với vài thành viên và HLV trong lúc chờ. Vì lí do gì đi nữa, Profit bị phạt $1,000 bởi ban tổ chức và Spitfire không phản đối quyết định này.

Tất nhiên, còn có trường hợp của Félix “xQc” Lengyel, tanker của Dallas Fuel và là một streamer huyền thoại. Sau vài lời chế giễu nóng nảy trên stream với Austin “Muma” Wilmot của Houston Outlaws, BTC đã phạt xQc $2,000 và cấm anh thi đấu bốn trận. Sau đó Fuel ra quyết định cấm anh thi đấu cho hết giai đoạn một, kết thúc vào 9 tháng 2 vừa rồi. Cả xQc và Muma đã xin lỗi, nói đây là những lỡi chế giễu thân thiện, nhưng có phần nóng tính. Dù có thân thiện hay không, những lời bình luận của xQc mang tính “đồng tính” và không nên nói ra. Các tuyển thủ chính là đại diện của Overwatch League. Điều này hơn hẳn những gì họ đã đạt được trên kênh stream cá nhân của mình, dù “tính cách riêng của họ” là gì đi nữa.

Đã có những hành vi thiếu tôn trọng diễn ra trong Overwatch League: như tea-bag chẳng hạn. Bạn sẽ nghĩ rằng việc tái hiện cảnh ngồi lên đầu đối phương sẽ không phải là chủ đề bàn tán ở một giải đấu chuyên nghiệp, nhưng tại đây, Jake Lyon của Houston Outlaw vừa mới tea-bag các tuyển thủ Dallas Fuel. Dĩ nhiên nó không phải là vấn đề lớn trong hoàn cảnh bình thường, nhưng việc giữ tác phong chuyên nghiệp trong giải đấu phải là ưu tiên hàng đầu. Các game thi đấu thường có thói quen cổ xúy những hành vi trẻ con, nếu không nói là toxic. Nếu không được xử lý nhanh chóng, các hành vi này sẽ sớm thành thói quen xấu trong Overwatch League – điều mà những nhà đầu tư tiềm năng và các fan có thể thấy.

Cùng nhìn vào tương lai gần

Một trong những khía cạnh đặc biệt của Overwatch League đó là giải đấu có cả phúc lợi xã hội cho các tuyển thủ như bảo hiểm sức khỏe và kế hoạch nghỉ hưu. “Nó giống như một công việc bình thường,” Connar “Avast” Prince, tuyển thủ support của Boston Uprising cho biết .”Tôi có cổng thông tin nhân viên mà mình đã ký để xem phúc lợi xã hội của mình, sẽ bị đánh thuế bao nhiêu và đảm bảo tôi đóng thuế đúng thời hạn.”

Blizzard muốn đảm bảo những tuyển thủ tài năng được đối xử chuyên nghiệp, và có thứ gì đó để giúp đỡ họ sau khi các tuyển thủ quyết định treo chuột (nghỉ hưu) – một vấn đề ít ai quan tâm trong esport. Nhưng với đại đa số tuyển thủ được phỏng vấn, họ chưa nghĩ ngợi nhiều về ý định nghỉ hưu. Mọi người chỉ hứng thú với Overwatch League và hạnh phúc khi được ở đây.

Đội ngũ nhân viên cũng có tư tưởng như thế, ít nhất là trong hiện tại. Giống với mọi môn thể thao truyền thông khác, giữa mùa giải của Overwatch League là giai đoạn chuyển nhượng, đã diễn ra trong thời gian vừa rồi. Tuy điều này có thể khiến vài tuyển thủ thi đấu dưới phong độ lo ngại trong những mùa giải sắp tới, nhưng hiện tại thì chưa có công việc nào bị mất cả. Một HLV cho biết các tuyển thủ sẽ không bị kick vì “những lí do ngớ ngẩn” như không đạt được kết quả kỳ vọng.

Mọi thứ quan trọng của Blizzard và đại đa số các đội Overwatch League đã định hình. Vài tuyển thủ có thể cần phải cải thiện bản thân để hành xử chuyên nghiệp hơn, vài đội vẫn đang tìm kiếm nhà tài trợ, và các tên tuổi lớn đang cần ký hợp đồng, nhưng mọi thứ đang có vẻ sáng sủa hơn. Là một thương hiệu esport mới, Overwatch League đã đánh tan mọi nghi ngờ.

“Tôi nghĩ đây là một bước ngoặt lớn.” Kent Wakeford, giám đốc tài chính (COO) của Seoul Dynasty cho biết. “Đây chắc chắn là khoảnh khắc đáng nhớ trong esport. Mọi người sẽ nhìn vào Overwatch League và so sánh nó với mô hình NHL (National Hockey League) hay MLB (Major League Baseball) (đây là những giải đấu bóng chày và khúc khôn cầu chuyên nghiệp nhà nghề của Mỹ). Những nỗ lực cùng độ phức tạp và những tài nguyên được dùng để làm nên Overwatch League là điều không tưởng. Nó chỉ có thể được so sánh với những giải đấu của các môn thể thao truyền thống. Tôi nghĩ bạn sẽ thấy nó chẳng khác gì một môn thể thao truyền thống, nếu không muốn nói là lớn hơn”

Với Blizzard Arena luôn nghẹt kín người mỗi đêm, cơn lốc Overwatch League chưa có dấu hiệu chậm lại. Về phía mình, Blizzard vẫn đang làm việc hết sức. Họ vừa hợp tác với Toyota, T-Mobile và Sour Patch Kids để đưa những nhà tài trợ lớn vào trong giải đấu. Những giải đấu thể thao truyền thống rất lớn, lộn xộn với những màn đối đầu nảy lửa, các tuyển thủ nổi tiếng, và đầy rẫy những scandal, và chắc chắn OWL sẽ phải cẩn thận vượt qua những thử thách này trong những tháng năm sắp tới. Overwatch League vẫn đang ở trong giai đoạn sơ khai, nhưng đang có những dấu hiệu rất tích cực. Nếu đây không phải là tương lai của thể thao điện tử, thì chắc chẳng còn gì có thể thay thế được.

Nguồn: PCGamer

Advertisements

BÌNH LUẬN

Bình lậun
Nhập tên của bạn